Revista Bioreview Edición 28 - Diciembre 2013

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Avanzan en el diseño de un biosensor para diagnosticar celiaquía

Un kit que incorpora una tecnología aún no disponible en el mercado, desarrollado por investigadores de la Universidad Nacional del Litoral, apunta a detectar rápida y fácilmente la enfermedad a partir de una pequeña muestra de sangre.

11/11/2013 – Agencia CyTA-Instituto Leloir / Comunicación científica UNL

Un grupo de investigadores de la Universidad Nacional del Litoral (UNL) avanza en el diseño a escala de laboratorio de un dispositivo capaz de detectar en minutos un anticuerpo indicador de la celiaquía. A diferencia de otros dispositivos ya disponibles, incorpora partículas magnéticas al proceso de detección, lo cual ayuda a obtener mejores resultados.

“Las partículas magnéticas tienen la potencialidad de ayudar a recuperar la mayor cantidad del analito [componente de interés de una muestra] que se quiere medir”, destacó Silvia Hernández, investigadora de la Facultad de Bioquímica y Ciencias Biológicas (FBCB).

En las experiencias en laboratorio, los investigadores lograron clasificar muestras de sangre entre pacientes y no pacientes utilizando el sensor y, además, obtuvieron resultados cuatro veces más sensibles que con otros kits de diagnóstico comerciales. De esta forma, continúan en el desarrollo de nuevas estrategias sensibles, selectivas pero sobre  todo económicas, y en tiempo real para la detección de una enfermedad que se estima afecta a unos 400 mil argentinos.

“Este desarrollo podría pensarse para hacer un screening poblacional”, destacó Hernández,  aunque para ello deberían empalmarse más sensores para efectuar determinaciones múltiples. El  método se basa en el reconocimiento de un anticuerpo, anti-transglutaminasa, que está  aumentado en los pacientes celíacos, mediante los llamados “inmunosensores”. La enzima que se utiliza para seleccionar el objetivo del sensor se acopla a partículas magnéticas y también se agrega un marcador capaz de producir fluorescencia. Así, el antígeno se “pega” al anticuerpo y  luego es posible reunir todo ese material y separarlo del resto de la muestra aplicando un imán.

Con estos prototipos de biosensores, los investigadores procesaron 48 muestras de pacientes de los hospitales Iturraspe y Alassia de la ciudad de Santa Fe. Veintinueve de las muestras correspondían a casos confirmados de enfermedad celíaca, mientras que 19 fueron controles  negativos.

Al aplicar el kit y compararlo con el desempeño de otro que se comercializa actualmente, Hernández y sus colegas pudieron identificar las muestras de celíacos y no celíacos con cuatro veces mayor sensibilidad y en un menor tiempo. A la hora de desarrollar un dispositivo para diagnosticar una enfermedad, el esfuerzo de los investigadores se orienta a la selectividad y  sensibilidad de la técnica. “En otro tipos de muestras, cuando se está controlando un proceso industrial, por ejemplo, es preferible tener una respuesta más rápida aun cuando el dato no sea  tan preciso. Pero cuando se habla de análisis clínicos y toxinas la situación es diferente”, recalcó  Hernández, quien trabaja en el Laboratorio de Sensores y Biosensores de esa casa de estudios.

El equipo de trabajo, liderado por Silvia Hernández, está integrado también por Silvia Fabiano,  Silvina Kergaravat y por un grupo de estudiantes avanzados de las carreras de Bioquímica y de  Licenciatura de Biotecnología de la Universidad Nacional del Litoral. El objetivo es lograr completar el desarrollo completo del kit con insumos disponibles en Argentina.

Un grupo de investigadores de la Universidad Nacional del Litoral (UNL) avanza en el diseño a escala de laboratorio de un dispositivo capaz de detectar en minutos un anticuerpo indicador de la celiaquía. A diferencia de otros dispositivos ya disponibles, incorpora partículas magnéticas al proceso de detección, lo cual ayuda a obtener mejores resultados.

“Las partículas magnéticas tienen la potencialidad de ayudar a recuperar la mayor cantidad del analito [componente de interés de una muestra] que se quiere medir”, destacó Silvia Hernández, investigadora de la Facultad de Bioquímica y Ciencias Biológicas (FBCB).

En las experiencias en laboratorio, los investigadores lograron clasificar muestras de sangre entre pacientes y no pacientes utilizando el sensor y, además, obtuvieron resultados cuatro veces más sensibles que con otros kits de diagnóstico comerciales. De esta forma, continúan en el desarrollo de nuevas estrategias sensibles, selectivas pero sobre  todo económicas, y en tiempo real para la detección de una enfermedad que se estima afecta a unos 400 mil argentinos.

“Este desarrollo podría pensarse para hacer un screening poblacional”, destacó Hernández,  aunque para ello deberían empalmarse más sensores para efectuar determinaciones múltiples. El  método se basa en el reconocimiento de un anticuerpo, anti-transglutaminasa, que está  aumentado en los pacientes celíacos, mediante los llamados “inmunosensores”. La enzima que se utiliza para seleccionar el objetivo del sensor se acopla a partículas magnéticas y también se agrega un marcador capaz de producir fluorescencia. Así, el antígeno se “pega” al anticuerpo y  luego es posible reunir todo ese material y separarlo del resto de la muestra aplicando un imán.

Con estos prototipos de biosensores, los investigadores procesaron 48 muestras de pacientes de los hospitales Iturraspe y Alassia de la ciudad de Santa Fe. Veintinueve de las muestras correspondían a casos confirmados de enfermedad celíaca, mientras que 19 fueron controles  negativos.

Al aplicar el kit y compararlo con el desempeño de otro que se comercializa actualmente, Hernández y sus colegas pudieron identificar las muestras de celíacos y no celíacos con cuatro veces mayor sensibilidad y en un menor tiempo. A la hora de desarrollar un dispositivo para diagnosticar una enfermedad, el esfuerzo de los investigadores se orienta a la selectividad y  sensibilidad de la técnica. “En otro tipos de muestras, cuando se está controlando un proceso industrial, por ejemplo, es preferible tener una respuesta más rápida aun cuando el dato no sea  tan preciso. Pero cuando se habla de análisis clínicos y toxinas la situación es diferente”, recalcó  Hernández, quien trabaja en el Laboratorio de Sensores y Biosensores de esa casa de estudios.

El equipo de trabajo, liderado por Silvia Hernández, está integrado también por Silvia Fabiano,  Silvina Kergaravat y por un grupo de estudiantes avanzados de las carreras de Bioquímica y de  Licenciatura de Biotecnología de la Universidad Nacional del Litoral. El objetivo es lograr completar el desarrollo completo del kit con insumos disponibles en Argentina.

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